Ordre : Cétacés

(Cetacea)

 

Nom : Masculin

Nombres : environ 83 espèces

 

Embranchement : Chordata

Sous-Embranchement : Vertebrata

Classe : Mammalia

Sous-Classe : Theria

Infra-Classe : Eurtheria

Ordre : Cetacea

 

Les Cétacés, mammifères parfaitement adaptés à la vi aquatique, ont un corps fusiforme  et hydrodynamique. Ils ne peuvent se déplacer à terre, car leur peau doit rester constamment humide, et, n'ayant pas de sternum, ils meurent s'ils échouent, à cause de la pression de leur corps sur leurs poumons. Ils n'ont pas de membre postérieures; leurs membres antérieures sont modifiés en larges nageoires, et la queue est munie d'une nageoire horizontale, c qui les différencie des Poissons. Une couche de graisse sous la peau les aides à conserver la chaleur; ils n'ont pas d'oreille externe.

 

On divise l'ordre des cétacés en deux groupes : les cétacés à fanons, ou mysticètes (baleines), et les cétacés à dents, ou odontocètes (dauphins, orque, cachalot).

L'adaptation à la vie aquatique
Les cétacés présentent la meilleure adaptation au milieu aquatique chez les mammifères. Elle se traduit par la disparition des membres postérieurs (il ne reste que des vestiges d'os inclus dans les muscles), par la transformation des membres antérieurs en battoirs formés par quatre ou cinq doigts palmés, et par la formation d'une nageoire caudale horizontale, qui assure la propulsion par des battements verticaux, et, éventuellement, d'une nageoire dorsale stabilisatrice.
Pourvus de poumons, les cétacés doivent remonter régulièrement en surface pour respirer. Leurs narines, situées sur le dessus de la tête, forment l'évent. Quand un cétacé a plongé à grande profondeur, il commence, en remontant, à expirer l'air de ses poumons avant d'avoir atteint la surface : c'est le souffle, mélange d'air expiré et d'eau, qui s'élève en une colonne au-dessus de la surface.

Caractères particuliers
Les cétacés sont les plus gros mammifères actuels ; les espèces terrestres les plus proches en sont les hippopotames.
La peau est nue, à l'exception de quelques poils sur les lèvres des baleines. Les seules glandes qu'elle renferme sont les glandes mammaires, qui s'ouvrent près de la fente génitale mais ne font pas saillie. Le jeune cétacé ne tète donc pas sa mère à proprement parler ; c'est elle qui envoie le lait sous pression dans sa bouche.
La vision des cétacés est relativement faible, mais l'audition, bien développée, s'enrichit de la fonction d'écholocation, comparable à un système de sonar.

Sous-Ordre : Odontoceti

Cétacés à dent

Plus petits que les cétacés à fanons, les cétacés à dents ont des dents coniques et pointues à la mandibule ou aux deux mâchoires, ou seulement une défense à la mâchoire supérieure. La mandibule est étroite, non

Famille : Platanistidae

Famille : Ziphidae

Famille : Physeteridae

Famille : Monodontidae

Famille : Delphinidae

Sous-Ordre : Mysticeti

Famille : Eschrichtiidae

Famille : Balaenopteridae

Famille : Balaenidae

 

 
 
 

Date création : vendredi 22 Août 2008, 14:48:03 - MAJ :  - Nombres :

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Source texte : La Faune Paris de Grange BATELIERE, Encyclopédie Universelle Larousse 2008 & Le Monde Etrange et Fascinant des Animaux Sélection du Reader's Digest.

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